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在捕食者蛇的胃中發現新的蛇種

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-12-27瀏覽次數:1458

德克薩斯大學阿靈頓分校的爬行動物學家描述了40多年前以前在另一條蛇的胃中發現的未知蛇。

新蛇被命名為Cenaspis aenigma,將拉丁語翻譯成“神秘的晚餐蛇”。最近發表在一篇名為Caudals and Calyces:Chiapan Colubroid的奇怪案例的期刊上發表了一篇論文。該論文由UTA生物學教授Jonathan Campbell撰寫;埃里克史密斯,UTA生物學副教授;和Alexander Hall,2016年獲得UTA的定量生物學博士學位。

研究人員的工作表明,Cenaspis不僅是一個新物種,而且是一個全新的物種。

1976年,位于墨西哥南部恰帕斯的一臺棕櫚收獲機在中美洲珊瑚蛇的胃中發現了這種標本 - 一條已知的小蛇。這個10英寸的標本保存在博物館藏品中。令人驚訝的是,在接下來的42年中從未發現過活體標本。

“這條蛇是在40多年前獲得的,其發現的報告已經存在了很長時間,”該共同作者在Crawling雜志上寫道。 “我們樂觀地認為我們可以獲得額外的標本,但經過幾十年的至少十幾次旅行,我們沒有獲得獎勵。”

Cenaspis具有幾個獨特的特征,不能放置在任何已知的屬中,并且明顯區別于所有已知的屬。這些包括未分割的子尺度,或尾部下側的擴大板;沒有荊棘和杯狀結構,在其半球上稱為花蕾,或在蛇和蜥蜴中發現成對的雄性生殖器官;和它的頭骨形狀。

在西半球的Colubridae家族中,這兩個特征中的前兩個在任何其他已知的蛇中都找不到。 Colubridae是最大的蛇科,占所有已知活蛇種類的51%以上。

利用UTA的兩棲動物和爬行動物多樣性研究中心的大量資源,研究人員對數十個蛇標本進行了CT掃描。生物學家認為,由于某些標本的物理特性,Cenaspis可能是以昆蟲和蜘蛛為食的穴居蛇。坎貝爾認為,Cenaspis并未滅絕,但由于其繁瑣的生活方式和其他難以捉摸的習慣而逃脫了捕獲。

坎貝爾告訴國家地理雜志,該雜志在其2018年12月19日的版本中發表了關于這一發現的故事。 “這提供了一些證據證明蛇可能是多么秘密。” “采取他們難以捉摸的習慣與限制的結合,有些蛇往往不會出現。”

他指出,由于蛇的獨特性,多年前發現的墨西哥南部的恰帕斯高原應該被認為是受保護的,因此可以找到更多未知的物種并且不會滅絕。

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