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深潛潛水揭示了很少探索的珊瑚礁

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-10-05瀏覽次數:1756

在傳統潛水員可以去的地方之外,海洋區域仍然很大程度上未開發。在深水中 - 在地表下約100至至少500英尺 - 幾乎沒有光突破。

研究人員必須依靠潛水船或先進的潛水設備來研究這些深海海洋生物的中間區域。這些深海區域橫跨世界海洋,是各種珊瑚礁群落的家園,盡管它們很難被理解,因為它很難到達那里。

來自華盛頓大學,查爾斯頓學院,加州大學伯克利分校,夏威夷大學和其他機構的合作研究團隊通過一系列水肺潛水探索了夏威夷群島中景中最大的已知珊瑚礁。在那里,他們記錄了沿珊瑚礁的生活,并發現了一些驚人數量的珊瑚生活在光照水平不到地面可用光線的1%的地區。

他們的研究結果發表在4月8日的“湖沼學和海洋學”雜志上。

“因為中產階級珊瑚生活在可能的范圍內,了解它們的生理學將為我們提供珊瑚可以用來適應低光環境的非凡策略的線索,”主要作者Jacqueline Padilla-Gami?o來自華盛頓大學。助理教授。漁業和漁業科學學院。

Padilla-Gami?o解釋說,了解這些深珊瑚礁的功能非常重要,因為它們似乎是生物多樣性的熱點,也是僅在這些地方發現的許多物種的家園。此外,海洋中近一半的珊瑚在過去30年中已經死亡,這主要是因為溫水溫度對身體造成壓力,導致它們漂白并最終死亡。這已被記錄在淺珊瑚礁中,在那里進行了更多的研究。科學家們說,有關中部深海珊瑚礁的更多信息對于保護這個棲息地至關重要。

“查爾斯頓學院的合著者赫爾茲伯勒說:”夏威夷中型珊瑚礁的大小和豐富程度令人驚嘆。 “雖然不容易看到中間環境,但它們仍可能受到水下開發的影響,例如布線和錨固,需要為后代保護。我們正處于冰山一角,了解是什么讓這些令人驚嘆的珊瑚礁成為現實。

Padilla-Gami?o從2000年到2011年在毛伊島海岸進行了8次潛水潛水。每次潛水都是一次痛苦的冒險:研究人員在潛水器狹窄的空間里呆了8個小時。一旦潛水器到達地面,較大船的后部就會斷開。

一旦進入中間區域,他們就會使用機器人手臂來收集標本并拍攝人類很少看到的視頻剪輯和生活照片。

“這是一個令人難以置信的地方,”Padilla-Gami說。 “令人驚奇的是,從理論上講,這些珊瑚不應該存在,因為光線太少。現在我們終于明白它們的功能如何在那里生存。”

通過收集珊瑚樣本并分析其生理學,研究人員發現中部地區的不同珊瑚使用不同的策略來處理少量光線。例如,Padilla-Gami?o解釋說,某些類型的珊瑚會改變深層色素的數量,而其他物種會改變共生體的類型和大小,共生體是生活在珊瑚組織中的微觀藻類。這些變化使珊瑚能夠獲得并最大化可用于光合作用和能量的光。

此外,更深的珊瑚可能正在吃其他生物,如浮游動物,以增加其能量攝入,并在非常低的光照水平下生存。 Padilla-Gami?o說他們可以通過過濾喂養來做到這一點,但需要更多的研究來確定。

研究人員希望從中間區域收集更多的活珊瑚樣本,以便他們可以在實驗室中研究共生體及其內部珊瑚的功能。

“我們學習的越多,關于生活如何運作的信息就越多。這是一個具有巨大發現潛力的優秀系統,“Padilla-Gami說。 “我們的研究為探索生理靈活性,確定獲取光的新機制以及挑戰光合生物(如生活在深水中的珊瑚)的局限性提供了基礎。”

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