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外星人冒名頂替者 含氧的行星不一定有生命

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-12-15瀏覽次數:819

在尋找遙遠的太陽系中的生命時,研究人員經常接受地球大氣層中氧氣的存在,這是生命可能存在的最可靠信號。然而,約翰霍普金斯大學的一項新研究建議重新考慮這一經驗法則。

在實驗室中模擬太陽系外行星的大氣層,研究人員成功地創造了有機化合物和氧氣,沒有生命。

由ACS Journal of Earth and Space Chemistry于12月11日發表的研究結果對研究人員來說是一個警告故事,他們相信遙遠世界中氧氣和有機物質的存在是那里生命的證據。

“我們的實驗產生的氧和有機分子可以作為實驗室生活的基石,證明兩者的存在并不能清楚地表明生命,”約翰霍普金斯大學地球科學助理研究科學家Chao He說。而行星科學和該研究的第一作者。 “研究人員需要更仔細地思考這些分子是如何產生的。”

氧氣占地球大氣的20%,被認為是地球大氣層中最強大的生物標志氣體之一。然而,當尋找地球太陽系外的生命時,人們對于不同能源如何引發化學反應以及這些反應如何產生氧氣知之甚少。雖然其他研究人員在計算機上運行光化學模型來預測外星球大氣層可能發生的事情,但他們之前并未在他的實驗室中對此進行模擬。

該團隊在該論文的共同作者,地球和行星科學助理教授Sarah H?rst的特別設計的行星HAZE(PHAZER)室進行了模擬實驗。研究人員測試了九種不同的氣體混合物,這與超級地球和迷你海王星型系外行星大氣的預測一致;這顆系外行星是我們銀河系中最豐富的行星類型。每種混合物具有特定的氣體組分,例如二氧化碳,水,氨和甲烷,并且每種混合物在約80至700華氏度的溫度下加熱。

他和團隊允許每種氣體混合物流入PHAZER裝置,然后將混合物暴露在兩種能量中的一種中,以模擬在行星大氣中引發化學反應的能量:來自交替輝光放電或紫外燈的等離子體。等離子體是比紫外線更強的能量來源,可以模擬電活動,例如閃電和/或高能粒子,它們是地球大氣層中化學反應的主要驅動因素,如地球,土星和冥王星。

在實驗連續運行三天后,研究人員測量并確定了質譜儀產生的氣體,該氣體對應于氣體暴露于空間能量的時間。質譜儀是根據化學物質的質荷比對化學物質進行分類的儀器。

該團隊發現了各種可產生氧氣和有機分子的場景,可用于制造糖和氨基酸 - 可以從生命開始的原料 - 如甲醛和氰化氫。

“人們過去認為氧氣和有機物質共同表明生命,但我們通過多次模擬生產它們,”他說。 “這表明,即使普遍接受的生物印記共存也可能是生命的假陽性。”

該研究由NNX16AB45G資助的NASA系外行星研究計劃資助。 Chao He獲得了Morton K.和Jane Blaustein基金會的資助。

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