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炎熱的海王星去了哪里 一顆萎縮的星球占據了答案

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-11-09瀏覽次數:842

“但受歡迎的海王星在哪里?”這是一個天文學家長期以來一直要求的問題,面對著海王星非常接近星星大小的神秘缺失的星球。由瑞士日內瓦大學(UNIGE)的天文學家領導的一個研究小組剛剛發現其中一顆行星以瘋狂的速度失去了大氣層。這一觀察結果強化了熱海王星失去大部分大氣層并變成一顆名為超級地球的小行星的理論,后者的數量要大得多。結果閱讀了天文學和天體物理學雜志。

如果漁民只捕獲大魚和小魚,但很少有中等魚類,他們會感到困惑。這類似于天文學家尋找系外行星時發生的情況。他們發現大量的熱行星可以與木星相比,還有許多比地球更大的行星(稱為超級地球,比地球大1.5倍),但沒有行星靠近它們的星星海星。熱海王星這個神秘的“沙漠”暗示了兩種解釋:這個外星世界很少見,或者它們曾經豐富但后來消失了。

幾年前,UNIGE天文學家利用美國宇航局的哈勃太空望遠鏡發現,沙漠邊緣的一顆溫暖的海王星GJ 436b正從大氣層中流失氫氣。這種損失不足以威脅到GJ 436b的氣氛,但暗示海王星可能會因為從恒星獲得更多能量而有更多變化。這已得到國家研究中心PlanetS的天文學家的證實。他們在哈勃望遠鏡的沙漠邊緣觀察到另一個溫暖的海王星,名為GJ 3470b,它比GJ 436b快100倍。這兩顆行星距恒星約370萬公里,是水星與太陽之間距離的十分之一,但GJ 3470b的恒星更年輕,更有活力。 “

“到目前為止,我們還不確定沙漠形成過程中大氣蒸發的作用,”Vincent Bourrier說。在沙漠邊緣發現的幾個溫暖的海王星失去了他們的氣氛,這支持了這些行星的溫暖版本是短暫的。熱海王星將萎縮成迷你海王星,否則它將完全被侵蝕,只留下它們的核心。 “這解釋了已發現的大量熱超地球,”UNIGE科學部天文學副教授David Ehrenreich說。

熱海王星狩獵的演變

觀察兩個溫暖的海王星的蒸發是令人鼓舞的,但團隊成員知道他們需要更多地研究它們以確認他們的預測。不幸的是,如果距離地球超過150光年(GJ 3470b距離我們97光年),則無法檢測到從這些行星逃逸的氫氣,因為氫氣被星際氣體掩蓋。因此,研究人員計劃使用哈勃望遠鏡尋找其他大氣逃逸痕跡,因為氫會拖累更重的元素,如碳。該解決方案也可能來自缺陷,其中紅外輻射不會被星際介質阻擋。 “氦氣將擴大我們的調查范圍,”Vincent Bourrier說。 “詹姆斯韋伯太空望遠鏡的高靈敏度應該讓我們能夠探測到逃離小行星的雷達,例如迷你海王星,

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