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食草動物是否增加或減少植物多樣性取決于菜單上的內容

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-10-14瀏覽次數:1030

奶牛吃草。看起來很簡單。然而,只有哪些草牛和他們的素食同志咀嚼會影響整個生態系統。

科學家們早就知道食草動物會影響周圍植物的多樣性。人們相信,在高產的生態系統中 - 例如叢林和稀樹草原 - 動物將更喜歡優勢快速生長的植物。這將釋放養分和空間,讓更多種類的植物在整個生態系統中茁壯成長。相比之下,植物生物量低的地區的食草動物 - 如苔原和沙漠 - 吃任何可以找到的食物,從而抑制營養生態系統中的植物多樣性。

現在,包括加州大學圣巴巴拉分校的德隆伯克皮爾在內的一組科學家對食草動物對世界各地草原植物多樣性影響的研究進行了薈萃分析。測試。 Burkepile是一位生態學副教授,他幫助領導了82位生物學家的團隊,他們回顧了252項不同的研究,比較了食草動物被排除在外的地區的植物多樣性。他們的研究結果發表在“自然生態學與進化”雜志上。

塵埃落定后,食草動物與多樣性之間的相關性并不像預期的那么明顯。 “數據有點像霰彈槍,”Burkpier說。 “因此,我們想要區分為什么你會看到這種高度可變的關系圍繞這個廣泛接受的生態學概念。”

雖然生態系統生產力與食草動物對植物多樣性的影響之間的聯系很小,但該團隊指出了另一個更強大的關聯。當生態系統具有特別可行的植物時,草食動物似乎對維持生物多樣性至關重要。

例如,美國中西部高草原上的草原往往以快速生長的草為主,例如大型藍鰭草,這使該地區成為其標志性名稱。研究小組發現食草動物對維持生物多樣性有巨大影響,因為它們不會接管并逐步淘汰數十種體型較小,生長較慢的植物。

然而,并非所有的食草動物都是平等的,或者是蹄子。

研究小組發現草食動物和多樣性之間的聯系特別強烈,草坪上的動物比草藥和灌木上的動物多。這似乎是合理的,因為草原通常是草原上的優勢種,顧名思義。

更重要的是,Burkepile以前發現入侵動物傾向于促進入侵植物的傳播,反之亦然,對于本地動物和植物。原生植物特別容易受到侵入性食草動物的侵害,因為它們從未進化過針對這些外國人的防御。入侵動物不僅減少了原生植物的豐富度,還為入侵植物開辟了土地和資源。

例如,引入美國草原的牛通常會抑制天然草,并促進不良入侵物種如cheatgrass的傳播,Burkepile說。科學家稱這是一次侵入性撞擊,該團隊希望在未來的工作中提供有關這一現象的更多細節。

這些發現不僅僅是學術性的。 “我們在過去30年中看到了非常重要的論文,當你擁有更多物種時,生態系統會更好地發揮作用,”Burkepile說。 “我們的數據表明,食草動物對于維持這種生物多樣性特別重要,因為它可能是主要的植物物種。”

隨著世界范圍內生物多樣性的持續下降,環保主義者正在尋找防止災難性損失的方法。

“這表明管理生態系統和生物多樣性的一種潛在方式是使用食草動物來管理這些優勢物種,”Burkepile說。

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