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狗通過嗅探非洲兒童穿的襪子來檢測瘧疾

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-12-22瀏覽次數:1146

作為一場抗擊瘧疾的全球戰斗,科學家可能會為這場戰斗添加一種新工具:嗅狗。根據今天在美國熱帶醫學和衛生學會(ASTMH)年會上發表的一項新研究,在最近的一項測試中,受過訓練的嗅探犬僅通過嗅聞西非瘧疾流行地區的兒童成功診斷出瘧疾感染。襪子樣品。

“患有瘧疾寄生蟲的人會在皮膚上產生明顯的氣味。我們的研究發現,具有極其敏感的嗅覺的狗可以接受培訓,以檢測這些氣味,即使它只是被感染在衣服上,Steven Lindsay,英國杜倫大學生物科學系的公共健康昆蟲學家,也是該研究的首席研究員。

該研究是與倫敦衛生和熱帶醫學學院(LSHTM),倫敦衛生和熱帶醫學學院的岡比亞醫學研究委員會單位以及慈善醫學試驗犬專家合作進行的。慈善機構訓練狗檢測各種疾病,包括前列腺癌和可能陷入糖尿病昏迷的人。

比爾和梅林達蓋茨基金會的大挑戰獎項支持犬瘧疾測試,該基金會正在尋找新的方法來診斷非侵入性和快速疾病。迫切需要新工具,因為在過去兩年中,瘧疾感染和死亡人數大幅度減少十多年后,世界略有增加。

林賽說,這項實驗始于岡比亞,招募了數百名招募的小學生,以檢查整體健康狀況,對瘧疾寄生蟲進行采樣,并為他們配備一對要求,讓他們一夜之間穿上它們。襪子。第二天,收集了襪子。襪子根據穿著它們的孩子的瘧疾感染狀況進行分類。僅選擇了沒有發燒的瘧疾兒童襪子和未感染兒童的襪子。然后將襪子運到英國,在那里將它們存放在LSHTM冰箱中幾個月,同時訓練狗。

為了進行測試,訓練有素的狗必須區分瘧疾寄生蟲的兒童襪和未感染兒童的襪子。他們受過訓練以嗅聞每個樣本,如果他們認為他們已經發現了瘧疾,他們就會凍結,如果他們不這樣做,他們就會繼續前進。只使用一個襪子樣本,狗正確識別了70%的受感染兒童和90%的未感染兒童。

研究人員表示,這些狗的準確性令人印象深刻,他們確定感染瘧疾的兒童的寄生蟲水平低于達到世界衛生組織(WHO)為快速診斷測試設定的臨床標準所需的水平。但是,在未來,這項工作需要擴大,更多的樣本來自非洲的不同地區。

但林賽說,如果患有瘧疾的兒童攜帶相同類型的寄生蟲,那么狗的成功率實際上可能更高 - 高達78%。隨著瘧疾感染的進展,寄生蟲經歷了幾個發展階段。 Lindsay認為,當它達到成熟的某個階段時,它對人體皮膚的氣味就會發生變化。

進一步的測試表明,一些兒童攜帶這些更成熟的寄生蟲。但這些狗沒有接受過檢測氣味的訓練。此外,研究人員指出,如果狗實際上是攜帶兒童或正在使用最近通過的襪子,成功率可能更高,而不是那些在訓練狗時被凍結數月的樣本。

然而,Lindsay和他的同事說他們的工作只是為了“證明概念證明”,以證明狗的瘧疾診斷是可能的。他們相信,通過更多的訓練和更多的樣本,狗最終可能接近臨床測試的準確性。與此同時,Lindsay指出,一些現有的瘧疾臨床試驗正在遭受挫折,因為突變的瘧疾寄生蟲正在出現,不再產生旨在測試的特定蛋白質。

至于將瘧疾測試犬送到田間,Lindsay說他們可能是瘧疾消除運動的有用助手,需要治療仍然攜帶瘧疾寄生蟲的村莊或社區中的任何人,包括那些沒有癥狀的人。目前,解決“無癥狀”攜帶者問題的唯一方法是測試或治療整個社區,他們仍然可以通過向當地蚊子傳播瘧疾寄生蟲而引起新的感染。

根據Lindsay的說法,檢測狗可能至少會顯著降低臨床測試和治療工作的重點。他說,測試狗最好進入消除瘧疾或接近消滅瘧疾的國家的入境口岸。例如,狗可以在東非的南部非洲或桑給巴爾等地區發現攜帶瘧疾寄生蟲的人,來自瘧疾流行的大陸國家的游客繼續消滅瘧疾。

此外,Lindsay認為訓練犬可以檢測與瘧疾相關的特定氣味,并且還可以為正在進行的工作提供信息,以開發可以基于氣味診斷疾病的人工“電子鼻”或“電子鼻”。

倫敦衛生和熱帶醫學學院疾病控制系主任James Logan教授說:“令人擔憂的是,近年來我們在控制瘧疾方面的進展停滯不前,所以我們迫切需要創新的新工具來幫助對抗瘧疾。

“我們的研究結果表明,嗅探犬可能是診斷沒有癥狀但仍具有傳染性,更快,更容易的人的嚴肅方式。”

在接下來的步驟中,該小組正在考慮進行一項后續研究,該研究將從非洲不同地區的人們那里采集樣本,以測試來自該大陸某一地區的寄生蟲是否與該大陸的另一部分有不同的氣味。

“通過這種創新方法,這些研究人員已經證明,處理瘧疾的新工具可能來自意想不到的地方,”ASTMM總裁Regina Rabinovich博士說。 “支持這些創新的資金對于消除 - 并最終消除 - 瘧疾從其剩余據點的全球目標至關重要。”

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