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雞骨化石或將成為一個名叫人類世的新地質世代的標志

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-10-19瀏覽次數:1321

據國外媒體報道,我們對這種久已失傳的文化的理解有時來自這些文化的遺產。例如,歐洲新石器時代的“nepperman”以其獨特裝飾的陶器命名。如果你遵循這一思路,未來的人類可能會把我們稱為“雞”。

一項新的研究指出,雞骨化石將成為一種名為Anthropocene的新地質世代的標志,而家養雞可能成為未來考古學家高呼“人類曾在這里生活過!”考古證據。雞的總重量不僅超過了所有野生鳥類的總和,而且還有骨骼中非常獨特的工業畜牧業的痕跡。

“這些雞是人類改變生物圈以滿足其需求的一個很好的例子,”該研究的第一作者Carlis Bennett說。

征服世界的雞

貝內特是一名地質學家,她和她的同事希望找到一個新的地質世代的標記。人類世界意味著人類已成為這個時代全球環境變化的主要驅動力,但這一概念仍存在爭議。貝內特解釋說,“世界”的關鍵要求之一就是擁有“指數化石”,即在一定時期內存在的化石,可以在世界各地找到,并且必須足夠獨特以確定一個時代。它與那時的情況有所不同。

對于人類世界而言,雞骨化石可能是相應的指示化石。它的數量非常明顯:當今世界上的雞總數約為214億只,是地球上最多的鳥類。它們的總重量或生物量約為50億公斤。還有世界各地的雞。 2014年,人類食用的雞只達到620億只。

貝內特指出,許多雞骨頭最終將被送往垃圾填埋場。這些地點氧含量低,是儲存有機物質的理想選擇。這意味著雞可能以化石記錄的形式存活。

換雞肉

如果未來的考古學家真正發現今天的雞只留下的化石,他們很快就會意識到這些不是天然產品。 Bennett及其同事分析了倫敦動物骨骼數據庫中的雞腿骨,發現這些骨頭可以追溯到羅馬時代。早期的雞很小,與野生祖先相似,即“原始雞”。研究人員發現,大約在1340年,雞突然變得更高更強壯,這可能是當時選擇性喂養實驗的結果。

然而,在1950年左右,雞骨的測量數據確實開始發生變化。現代肉雞的腿寬度是腿骨的三倍,長度是其兩倍。今天的雞只大約是1957年同一品種的四到五倍。用貝內特的話來說:“這太棒了。”

今天,這種“怪物身體”雞的誕生不是偶然事件,而是1948年超市競賽產品“明日雞”的產物。該競賽要求養雞戶競爭養殖更大更快的雞。今天的肉雞生長得太快,因此骨頭比野雞更多孔。貝內特指出,他們通常被屠殺直到7周,即使他們繼續生活,他們也不會生長得太好。

未來的地質化學家也將從構成雞骨頭的分子推斷今天的基于谷物的喂養方法。如果他們可以對雞骨化石進行DNA測序,他們會發現一些基因突變。例如,有一種遺傳變異,允許雞的交配數量從四分之一變為一年。

國際地層委員會負責確定地球歷史的時期,時代和年齡。貝內特指出,“人類世”的分類尚未正式通過,這一過程可能需要數年時間。但有跡象表明,人類世界的痕跡可能會在巖石中存在數千年。例如,科學家在2014年報告說,在一些海灘上發現了一種名為plastiglomerate的新型巖石,一種巖漿和熔融塑料的混合物。研究人員還指出,沉積物也會留下工業化社會的痕跡,如含鉛汽油中的鉛,燃燒化石燃料的副產品和肥料中的氮。貝內特認為雞肉也可以包括在內。

“隨著雞只數量的不斷增長,人類的數量也在不斷增加。我們使用的塑料和我們燃燒的化石燃料也是一樣的,“貝內特說。 “我們的研究結果被科學家視為人類的起點。時間恰逢其時,即1950年。“

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