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合成生物技術的風險和破壞

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-12-23瀏覽次數:1177

拉斯維加斯似乎正在推出冒險的企業賭博,破壞了數百萬小農的正確居住地 - 本月早些時候,國際食品巨頭嘉吉選擇了該市著名的拉斯維加斯大道其預期的下一代重型產品:甜味劑EverSweet,與甜葉菊具有相同的成分。

但盡管嘉吉依靠甜葉菊進行推廣,但EverSweet并沒有含有一點植物成分。嘉吉的新產品是合成生物學的結果,合成生物學是一種基因工程,即利用轉基因生物制造永遠不能自然合成的化合物。 EverSweet是一種由生物工程酵母制成的化合物。它的甜味不是來自甜葉菊。

合成生物學是高科技的,但它也可能伴隨著高風險。即使它吸引了數億美元的投資,由此產生的國際關注也值得一天。顯然,嘉吉沒有提到使用有爭議的技術;相反,該公司將EverSweet描述為“特殊的面包酵母” - 好像它的配方來自幾個世紀前的巴伐利亞鄉村。

對這種基因工程食品成分帶來的風險的理解 - 這些風險與其他類型的轉基因食品不同 - 仍處于早期階段。歐洲科學委員會最近的結論是,雖然轉基因生物風險評估的手段應適用于合成生物學的某些方面,但可能需要新的方法來評估技術在特定情況下的安全性。

然而,有一個領域的危險已經很明顯:用實驗室化合物替代甜葉菊引起的經濟損失。幾個世紀以來,巴拉圭的土著瓜拉尼人已經成長和使用甜葉菊,部分原因是因為對肥胖的恐懼,肥胖最近引發了食品行業的繁榮。由于可口可樂和百事可樂等大品牌積極推廣含有甜葉菊成分的天然健康的可樂飲料,甜葉菊的種植面積已經爆發。分析師預計2017年市場將達到2.75億美元。

巴拉圭,中國和美國,其次是肯尼亞,是甜葉菊生產的全球領導者。 2015年初,我們的合作伙伴Marian Bessie在肯尼亞與甜葉菊種植者會面,了解他們如何看待合成生物學的競爭。他們非常擔心。寡婦安,八個孩子的母親,出售甜葉菊,讓她送她的孩子上學,為她的家人買食物。當我們問另一位小農保羅時,嘉吉利用合成生物技術對他和他的鄰居產生了什么影響,他回答說:“在工廠種植甜葉菊會影響我們的生活。”

此外,當局積極鼓勵貧困農民投資甜葉菊,因為甜葉菊種植有助于維持脆弱和獨特的生態系統。世界經濟論壇在一項關于全球主要風險的年度調查中強調,“為高價值農產品出口發明廉價合成替代品.可能會突然破壞脆弱的經濟,剝奪農民賴以生存的收入來源。”

種植甜葉菊的農民不僅應該擔心。合成生物技術正在取代或可能取代的產品包括香草,藏紅花,椰子油,廣藿香,橄欖角鯊烯和玫瑰油。事實上,世界上最大的化妝品,調味品和香水公司正在尋求合成生物技術,以幫助他們生產可替代200多種天然植物提取物的產品。據國際精油和香精貿易聯合會(IFEAT)稱,這些植物產品中約有95%是由小農戶生產的,為世界上一些最貧窮的群體帶來了急需的現金收入。

幸運的是,消費者越來越意識到合成生物學帶來的風險,公司正在對此做出回應。今年早些時候,標志性的冰淇淋品牌Banguili承諾不會使用任何合成生物成分作為生產原料。同樣,Haagen-Dazs已經證實它不會在冰淇淋中使用合成的香草味。此外,在數千名憤怒的消費者向天然清潔產品品牌艾克上訪后,該公司迅速取消了一項使用合成生物海藻油洗衣粉的試點項目。

上述事件不太可能是偶然的。影響力越來越大的非轉基因項目組織已經裁定,330,000種帶有標簽的產品不允許使用合成生物技術。此外,歐洲甜葉菊協會(EUSTAS)表示擔心EverSweet可能損害甜葉菊的自然安全聲譽。

圍繞合成生物技術的烏云在嘉吉的陽光產品推出時可能并不那么明顯。然而,EverSweet一方面與貧困農民競爭,另一方面誤導消費者的成分。合成生物技術正在給生產者和消費者帶來痛苦。這也解釋了為什么來自拉斯維加斯的勢頭必須在那里結束。

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