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研究人員觀察到毛蟲的防御機制可以吸引不必要的注意力

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-10-17瀏覽次數:1776

當一只毛毛蟲偽裝成蛇來抵御潛在的捕食者時,它應該被視為一種。

這正是哥斯達黎加今年早些時候發生的事情,當時研究人員目睹了一只蜂鳥從巢中捍衛它的巢,它被解釋為蛇,但它實際上是蛾Oxytenis modestia的幼蟲。在“美國生態學會生態學雜志”上發表的一篇新論文中描述了這次遭遇。

這些飛蛾 - 有時被稱為死葉蛾或哥斯達黎加葉蛾 - 類似于成年人扁平干燥的葉子。毛毛蟲可以膨脹頭露出一雙眼睛。當受到干擾時,他們抬起頭從一側移動到另一側,增加了蛇的外觀。特別是,它們類似綠鸚鵡蛇,以掠食性鳥類為食。

在一棵小樹上,蜂鳥窩和雞蛋距離毛毛蟲約10厘米。當研究人員去尋找假想的蛇時,他們發現毛蟲正在喂食巢穴上方的葉子。

賓夕法尼亞州立大學生物學教授詹姆斯馬登說:“這些蜂鳥對飛行風格有一些刻板印象:參觀鮮花,捕食小昆蟲,互相追逐,交配/地理飛行。” 。如果你知道他們的其他飛行行為,那么對他們的巢構成威脅的圍攻不太常見但很容易識別.人們可以從遠處認識到這一點并且只能仔細檢查它們才會注意到他們興奮的來源。 “

各種蝴蝶和飛蛾的毛毛蟲和成蟲都有眼睛般的斑點,可以阻止潛在的捕食者。很難觀察到這些眼點如何影響自然環境中的動物相互作用。

這種相互作用發生在太平洋與哥斯達黎加奧薩半島主要雨林之間的二次生長帶上。作者認為,雌性紅褐色蜂鳥(Amazilia tzacatl)在其巢穴周圍的入口和出口可能會擾亂毛蟲,使其暴露其軌道,從而導致蜂鳥使用其提到的保護巢穴。作為鳥類的“回避行為” - 飛鏢飛行和飼料威脅,通常是蛇。

毛毛蟲在連續,幾乎連續的情節中無法進食26分鐘。大多數鳥類都在謹慎和探索性地移動,但包括快速推動食物或叮咬。

麥登說鳥類或毛毛蟲很難擺脫對抗,蜂鳥保護它們的巢穴,毛蟲只是試圖完成它的綠葉餐。他解釋說:“如此靠近巢穴的蛇狀生物太過分散注意力,或者長期以來一直無法被忽視。” “毛蟲似乎更不可逆轉地承諾。當一只被偽裝的動物表現出威脅時,我會承諾并且不能輕易恢復偽裝。因此,我認為除了威脅已經過去,它別無選擇,只能繼續像一條蛇。“

最終,毛蟲在遭受襲擊時放棄了吃飯并爬走了,蜂鳥恢復了正常的筑巢。

當一只鳥在蛇眼上表現出這種運動行為時,它通常以蛇被頭部和頸圈區域覓食并覓食而結束。至于那些模仿蛇以保護自己免受被吃掉的生物,它們是否可以保護自己免受這種模仿的背叛,例如在這次遭遇中?因為蜂鳥行為是一種典型的反蛇行為,所以可以認為它是可重復的。

Marden對這種互動非常著迷,他相信未來對這種行為的研究可以使用小型毛毛蟲機器人來測試眼睛。

“你想要一個圓柱形的形狀和綠色,可以向前突出并露出眼睛,”他概述道。它應該是遠程的,足夠輕以附著在葉子或莖上,以及無線。 “許多實驗用粘土或類似材料做到這一點,但這些模型缺乏將眼點與運動和行為結合起來的能力。這就是機器人可以添加的內容。“

有了這樣一個機器人,研究人員可以改變眼睛的性質和機器人頭部的斑點對比度,以測試對鳥類防御的各種反應。像這樣的研究可以明確地測試眼睛和其他模仿模式對觸發或擊退防御性攻擊的影響。

在最初遭遇后的第二天,研究人員發現毛蟲以同樣的植物的葉子為食,盡可能遠離巢穴。它在右眼邊緣有一些痕跡,這可能是一個傷疤 - 顯然毛毛蟲已經吸取了教訓。

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