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人體被大量的微生物所占據這些微生物通常被稱為我們的微生物組

文章作者:www.utbltn.icu發布時間:2019-10-11瀏覽次數:1426

這可能很難理解:人體被大量微生物占據,通常被稱為我們的微生物組,自人類早期就已經與我們一起進化。科學家們最近才開始量化微生物組,發現它至少有38萬億個細菌[1]。也許更有趣的是,細菌不是生活在我們體內和體表上的最豐富的微生物。這是病毒的情況。

我們身體內外的每個表面都被微生物 - 細菌,病毒,真菌和許多其他微觀形式的生命所覆蓋。

據估計,我們體內有超過380萬億種病毒[2],這些病毒組統稱為人類病毒體。但是,這些病毒并不是您經常聽到的危險病毒,例如引起流感或普通感冒的病毒,或者像埃博拉病毒或登革熱病毒等更險惡的病毒。許多病毒可以感染生活在體內的細菌。它們被稱為噬菌體。人體是噬菌體的滋生地,盡管它們非常豐富,但我們對它們和身體中任何其他病毒的影響知之甚少。

附著于細菌細胞壁的多個噬菌體的透射電子顯微照片,由Graham Beards博士,CC BY-SA成像。

作為一名研究人類微生物群的內科醫生,我專注于病毒研究,因為我相信使用細菌的終極自然捕食者的力量將教會我們如何預防和對抗細菌感染。人們可能會想當然地認為,如果病毒是人體內最豐富的微生物,那么它們將成為大多數人類微生物研究的目標。但是這個假設是錯誤的。到目前為止,對人類病毒群的研究已經落后于對細菌的研究,我們剛剛發現了它們的一些最基本特征。這種滯后是由于科學家們花了很長時間才認識到人類病毒組的存在,并且缺乏標準化和復雜化的工具來破解人類病毒組中的病毒。

關于病毒組的信息(病毒組411,注:411指美國電話查詢號碼,這里指某人或某物的信息)

這是我們迄今為止學到的一些知識。人體內的細菌不喜歡生活在它們內部和周圍的許多噬菌體。事實上,他們生產出了Crispr-Cas系統人類現在已經用它來編輯基因[3]以使自己從噬菌體中解放出來或完全防止噬菌體感染[4]。為什么?這是因為噬菌體能殺死細菌。它們接管了細菌的分子機制,迫使它們產生更多的噬菌體,而不是產生更多的細菌。當這一切都完成后,它們將從細菌中爆發并消滅它們。最后,噬菌體在我們身體的表面,等待著細菌捕食的出現[5]。它們實際上是細菌追蹤瘋狂。

很明顯,噬菌體和細菌之間的每一分鐘的戰爭每天都在我們的身體上蔓延,我們不知道誰會贏,也不知道這場戰爭的后果會是什么。

病毒可能棲息在身體內外的所有表面。在研究人員在人體內觀察到的任何地方都可以找到病毒痕跡。血液中有病毒嗎?它存在。皮膚上有病毒嗎?它存在。肺部有病毒嗎?尿液中有病毒嗎?它存在。還有很多。簡而言之,當涉及人體中存在病毒的地方時,與詢問它們存在的位置相比,找出它們不存在的地方是一個更好的問題[6]。

這種病毒具有傳染性。但我們常常認為噬菌體不易傳播。研究人員已經證實,單獨與某人生活可以迅速將噬菌體傳播到你體內[7]。如果我們不知道正在進行的細菌和病毒在我們體內的戰斗后果是什么,那么考慮一下你體內細菌和病毒之間的爭斗,然后它們就會傳播到你的配偶和你的室友身上。事情會變得更復雜的人,甚至你的狗。

病毒會讓我們健康嗎?

最終,我們需要知道所有這些病毒在人體中的作用,并弄清楚我們是否可以使用我們的病毒組來促進我們的健康。然而,可能不清楚為什么沒有人會相信我們的病毒組可能是有益的。

這似乎違反直覺,但破壞我們體內的細菌可能對我們的健康有害[8]。例如,當我們身體中的健康細菌群體因使用抗生素而受到干擾時,其他不良微生物(也稱為病原體)利用這個機會侵入我們的身體并使我們生病。因此,在許多人類條件下,我們的健康細菌在預防病原體入侵中起著重要作用。這就是病毒進入的地方。他們已經想出了如何殺死細菌。這是他們的生活。

這就是為什么我們致力于在我們的病毒組中發現病毒,這些病毒已經找到了保護我們免受惡病原體侵害的方法,同時保持有益細菌的完整性。事實上,最近一些類似謠言的例子已經成功地使用噬菌體治療威脅生命的細菌感染,這些細菌感染對大多數(如果不是全部)抗生素有抗藥性[9] - 一種稱為噬菌體治療的治療方法。不幸的是,由于人們不完全了解噬菌體如何在人體中起作用并且引入它們可能對人類宿主產生不可預測的后果,因此這種療法的使用已經并將繼續受到阻礙。因此,噬菌體治療仍受到嚴格的監管。按照目前的研究速度,噬菌體可能需要許多年才能成為針對細菌感染的常用療法。但不要犯錯誤;這些與我們一起進化多年的病毒不僅是我們過去的一部分,而且還將在未來的人類健康中發揮重要作用。

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